테지 콜리 재단, 실명 치유를 위한 각막조직 재생에 한 걸음 더 가까워져

현재 개발 중인 치료법은 높은 비용이 드는 각막 실명 치료 방법과 빈곤층의 의료 필요 충족 사이에 존재하는 갭을 줄이는 데 초점을 맞춰
각막 조직 재생 방법은 수술의 필요를 없애주고 낮은 비용으로 시술이 가능할 것으로 기대돼

2020-01-20 11:08
  • 테지 콜리 각막 연구소의 의사들은 전통적 방법의 각막 이식 수술을 수행한다

    테지 콜리 각막 연구소의 의사들은 전통적 방법의 각막 이식 수술을 수행한다

  • 재생 전 생합성 물질 기술은 각막 이식 수술의 필요성을 상당 부분 없애줄 수 있다

    재생 전 생합성 물질 기술은 각막 이식 수술의 필요성을 상당 부분 없애줄 수 있다

런던--(Business Wire / 뉴스와이어) 2020년 01월 20일 -- 테지 콜리 재단(Tej Kohli Foundation)이 캐나다 몬트리올과 영국의 무어필드 안과병원(Moorfields Eye Hospital) 연구원들과 협업 하에 최근에 매입한 특허기술을 통해 주사형 생합성 물질 ‘글루 필러(glue-filler)’를 개발 준비하고 있음에 따라 각막 실명 비수술 치료에 한 걸음 더 가까워졌다.

이 생합성 물질 솔루션은 액체 형태이지만 체온으로 겔 상태로 변화되며 조직접착제 역할을 할 수 있다. 이 생합성 물질은 각막 천공을 메워줄 수 있으며 각막 조직 재생도 가능하여 각막 이식수술을 할 필요가 없게 되고 따라서 이식 거부반응의 위험도 없애줄 수 있다.

치아의 천공과 유사하게 이 충전제(filler)는 문제가 있는 조직을 제거한 후에 적용되며 각막 천공을 채우는 데 사용될 수 있으며 그럼으로써 각막 이식을 요하는 환자들의 각막을 재생하는 데 도움이 될 수 있다.

2016년 1월부터 2019년 11월 사이에 하이데라바드 소재 테지 콜리 각막 연구소(Tej Kohli Cornea Institute)는 테지 콜리 재단과 LV 프라사드 안과 연구소(LV Prasad Eye Institute)와 협업 하에 3만8255건에 달하는 기증자 각막을 수집하여 치료비용을 지불할 능력이 없는 환자들을 위해 4만3255건에 달하는 수술을 완결했다. 이 수술 가운데 상당 부분은 기증자 각막을 이용하여 실명 환자들의 시각을 되찾아주는 각막 이식수술이었다. 그러나 기증자 각막에만 의존하는 데는 상당한 한계가 있다.

세계에서 가장 높은 수의 각막 실명 인구를 보유한 인도는 연간 10만명에 달하는 기증자 각막을 필요로 하지만 실제 연간 기증자 수는 1만7000건에 불과하다. 이러한 기증자 각막 수의 부족에 더해서 침습적 각막 이식수술을 하는 데 따른 4000달러라는 높은 비용, 이식 거부반응을 막기 위한 약물 비용의 이유로 인해 세계 대다수 저개발국에서는 충분히 치료 가능한 실명 환자들이 치료를 받지 못하는 등 충족되지 못하는 수요가 상당 정도 존재한다.

테지 콜리 재단은 높은 비용이 드는 치료 방법과 빈곤층의 의료 필요 충족 사이에 존재하는 갭을 줄이기 위해 확장 가능하고 비용이 적게 들며 누구에게나 제공 가능한 치료법을 개발하는 기술 확보에 오래전부터 높은 관심을 기울여왔다. 재단에서는 빈곤층 주민들의 의료 필요를 충족시키기 위해서는 그 비용이 500달러 미만이 되어야 한다고 굳게 믿어왔다.

생합성 물질 기술은 캐나다 몬트리올의 안과학과 및 인도 하이데라바드, 런던의 무어필드 안과병원, UCL 안과연구소 연구원들 간의 수년에 걸친 협업 끝에 개발되었다. 이 물질 개발 전까지 재조합 인간 콜라겐으로 만들어진 고체형 임플란트가 하이데라바드 소재 테지 콜리 각막 연구소와 우크라이나 오데사에서 실제 환자들을 대상으로 성공적으로 테스트된 바 있었다. 그러나 이러한 임플란트 방법은 물질 생산에 비용이 너무 많이 들고 임플란트에도 본격적인 수술을 요한다는 단점이 있었다.

이와는 대조적으로 생합성 물질 글루 필러는 수술을 요하지 않고 안과전문의가 단 30분 만에 주사기로 주입을 하는 것으로 끝이 난다. 더구나 환자 본인의 각막 조직을 재생시킴으로써 치료를 한다는 것은 기존의 이식 수술에 비해 거부반응 발생의 가능성이 낮아짐을 의미하며 따라서 수술 후 장기적으로 많은 비용이 드는 면역 억제제 주사를 맞아야 할 필요도 없애준다. 두께 100% 각막 부상에 대한 실험실 연구 결과에 따르면 생합성 물질 기술이 높은 효과를 나타냈으며 임상 전 연구는 현재 진행 중이다.

무어필드 안과병원 안과 전문의 브루스 앨런(Bruce Allan) 박사는 다음과 같이 말하고 있다:

“각막 천공에 따른 실명은 흔하게 발생하는 질병이며 특히 각막 이식수술을 받을 기회가 적은 개발도상국에서는 특히 그러하다. 각막 충전을 해주고 자연적인 조직 재생을 가능케 해주는 ‘글루 필러’ 신기술은 높은 비용이 드는 수술 인프라를 필요로 하지 않고 어디에서든지 시술이 가능하다. 이 기술 개발에 테지 콜리 재단과 협업을 할 수 있게 되어 매우 기쁘게 생각한다”

테지 콜리 재단의 공동설립자 웬디 콜리(Wendy Kohli)는 다음과 같이 논평했다:

“얼마든지 치유 가능한 각막 실명을 2035년까지 근절하는 것이 우리 재단의 목표이다. 그간 우리 재단은 매년 수천 건의 각막 이식수술 시행에 비용을 지원하여 실명자들의 삶을 크게 개선했지만 이러한 방식으로 각막 실명을 근절시키는 것은 통계적으로 불가능한 일이다. 그런 까닭에 우리는 지난 수년 동안에 걸쳐 보다 낮은 비용으로 확장 가능하고 누구든지 혜택을 볼 수 있는 치료법 개발을 하고 그럼으로써 각막 실명이 가장 많이 발생하는 빈곤층과 저소득 커뮤니티에 적절한 솔루션을 내놓기 위해 조용히 자금지원을 계속해왔던 것이다. 우리 재단의 독자적 솔루션이 임상시험 단계로까지 진전되어 기쁘기 그지없다”

각막 실명

세계보건기구(WHO) 통계에 따르면 전 세계 1억8800만~2억1700만명에 달하는 사람들이 중간에서 심각한 정도의 시각장애를 갖고 있으며 3600만명의 사람들은 완전 실명을 한 것으로 집계되고 있다. 이 가운데 각막 실명은 2300만명에 달하고 있다. 한편 1270만명은 각막 이식수술 대기 중에 있으며 이들 가운데 600~700만명이 인도 거주자인 것으로 추산되고 있다.

빈곤과 실명은 매우 긴밀한 연관성을 갖고 있다. 실명 환자들과 심각한 정도의 시각장애 환자 중 90%가 최빈국 거주자인 것으로 추산된다. 국제안과협의회(ICO)의 자료에 따르면 최빈국 국가들의 100만명 인구당 안과의 수가 6명이 채 못 된다고 한다.

빈곤에 따른 실명의 영향은 빈곤 정도가 심할수록 더 높아지며 그에 따라 빈곤을 더 심화시키는 것으로 알려졌다. 그 이유는 가장이 일을 하지 못하게 되거나 어린아이들의 경우는 학교에 가지 못하게 되기 때문이다. 그럼에도 전 세계에 걸쳐 실명 환자들 가운데 완치 가능성이 높은 경우가 대부분이며 각막질환은 그 비율이 75%에 달한다.

테지 콜리 재단(Tej Kohli Foundation) 개요

테지 콜리 재단은 2005년에 설립되어 개인들의 삶을 뒤바꾸는 일에 집중하고 있다. 이 재단은 전 세계에서 각막 실명을 근절시킨다는 사명으로 가장 널리 알려져 있다. 2015년 이래 이 재단은 인도의 저소득 커뮤니티에서 각막이식 수술을 시행할 수 있도록 테지 콜리 각막 재단을 통해 자금을 지원하고 있다. 2019년에 재단은 하버드의대 부속병원인 매사추세츠 안과·이과(耳科)병원(Massachusetts Ear and Eye)에 200만달러에 달하는 기부금을 제공하여 실명 치유를 위한 신기술 개발을 가속화할 수 있도록 했다.

http://www.tejkohlifoundation.com

비즈니스 와이어(businesswire.com) 원문 보기: https://www.businesswire.com/news/home/20200117005009/en/

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웹사이트: http://www.tejkohlifoundation.com

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언론 연락처

테지 콜리 재단(Tej Kohli Foundation)
뷰캐넌 커뮤니케이션즈((Buchanan Communications)
인터뷰 문의는 아래 연락처 참조
헬렌 타벳(Helen Tarbet) / 사이먼 컴프턴(Simon Compton / 킴 반 빅(Kim van Beeck) / 한나 랫클리프(Hannah Ratcliff)
+44 207 466 5000
tejkohlifoundation@buchanan.uk.com

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